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SleeplessinSanJose...创业第二年之初

SleeplessinSanJose...创业第二年之初

现在这个时候,笔者已经创业开始一年了。有关创业经验,笔者的上一篇文章:「创业与育婴」 分享了对于创业以及育婴的类似之处,于此谢谢读者们的鼓励。相较于多数年轻的创业者,笔者年到四十岁才开始第一个创业,且在这个年纪还生第二个小孩,两个作为都显得勇气十足。

台湾目前有关创业的文章很多,很丰富,除了耳熟能详的 Mr. Jamie 之外,最近地图日地创办人郭家兄弟离开 GroupOn 后另起炉灶,也于两兄弟 创业团队的网站上分享他们创业的经验 ,甘苦谈与建议,哥哥 Jerry 还受聘于台科大任教,开了一堂" 网路创业与实务" 的课程 。相较于上述的文章,笔者因为才第一次创业,也才不过一年的时间,实在谈不上有什幺大道理。不过就像与育婴亲身的感受,在创业的第二年一开始,笔者针对了第一年的发展,进行了策略与布局上的调整,其中思考与策略的转变与建构,分享给各位读者,希望获得读者的回应与讨论。

1. 产品重新检验

笔者创业的 初衷 ,是因为于美国使用了一个线上行销工具,很受用,也想到还有不少功能可以开发。研究了一下台湾类似的产品与服务,从工具的功能性,实用性到带给使用者的价值,都还有很大的开拓空间,于是决定于台湾创业,将此行销工具推广给台湾的中小企业。笔者第一轮集资的规模是设定第一年可以开发出产品小规模行销。

所以,过去一年是建立团队,且团队最重要的就是开发该工具到可用的地步,程度相当接近一个完整的网站了。笔者的目的有二,第一是让团队对产品与服务有感觉:因为都是笔者的想法,其实才加入不久的团队成员,想法是不着边际的,虽然持续沟通,也需要时间,最直接的方法就是藉由开发产品到一定的程度让团队有亲身的体验;而第二个目的当然就是丢到市场上去测试使用者的反应,以及创造一些简单的行销合作案。

由团队,使用者或者合作伙伴的使用经验与市场反应,笔者认为此行销工具台湾还是具有很大的未满足市场与成长空间,所以进行且完成了第二次增资。第一轮集资是 Building Business ,这次增资的用途就是要 Growing Business。根据去年得到的反应,以及配合目标市场与行销策略,产品需要调整,新增功能,网站改版以及推出付费服务,就是第二年初进行的首要工作。

2. 心态调整与重塑团队

Building Business 与 Growing Business 有很大的差异,重要的是心态调整。对笔者而言,Building Business 是由成立团队与开发产品落实创业的想法;而 Growing Business 是策略的执行,要专注于 Operation 的细节 。团队此时也要调整心态,甚至调整团队,以及每个成员的 Job Functions。

于此笔者要 echo 一下 Mr.Jamie 的「亲爱的 Steve Jobs,你的 Tim Cook 在哪里?」,虽然笔者的团队还是一个小团队,但因一来笔者人远在美国,要贯彻策略执行与专注 operations 实在是心有余而力不足;二来于创业者与专业经理人之间,笔者自认创业色彩较浓 ,所以第二年开始,就积极找担任团队营运长的合适人选。

很幸运的,笔者有位朋友于创业之初就 part-time 加入团队,原本只答应协助一年,但其尽心尽力,投入太深而无法轻易割捨,所以为笔者说服留下来并担任营运长。笔者信任的是她的执行力,能 Get Things Done!找了营运长,笔者先要能与营运长同意彼此的分工与合作,然后是把一个可以于之并肩作战的团队交给她,所以调整了团队成员,沟通营运长的加入,也让成员清楚了解今年努力的方向与重点。当然,当初答应团队参与创业一年后该配股也不能食言,让团队每个人都拥有公司的一部分!

3. 最快的速度取得第一个付费客户,与建立第一个合作案

笔者团队开发的行销工具,是採 Freemium Business Model,80% 的功能免费使用,20% 的功能需要付费。笔者下达命令,不论是鼓励免费使用的客户升级,或者直接 approach 潜在的付费客户,无所不用其极,必须要在最短的时间内取得第一个付费客户。

工具型的产品与服务,免费的使用者再多,虽然也有相对应的营运模式,但永远不是第一顺位,无法依赖,更不能沾沾自喜,直接由使用者取得营收才是正途。快速取得第一个付费客户的策略,是让团队可以更清楚这个营运目标,任何的思考与作为,都是要以能争取付费用户为出发点。

而建立第一个合作案,则是将合作伙伴的平台作为通路,增加接触潜在客户的机会,以销售产品,前提同样也是取得付费客户。透过建立第一个合作案的过程与结果,可以应用于下一个合作案,也可以吸引到潜在的合作伙伴。于接触可能的合作伙伴时,不论是已经具有规模的网站,或者同样也是新创的网站,笔者感受到台湾网路业的成熟,热情与互相提携。笔者的产品不是技术门槛很高的服务,这些合作伙伴要自己开发也不是难事。但笔者与团队于专业上专注细节与使用者价值,这就不会是非将此作为核心业务者容易複製的 ,这些合作伙伴都清楚这点,也愿意谈合作的可能,讨论双方合作如何创造最大的利益!

4. Side Project

于 Growing Business 这幺大的压力之下 ,笔者与团队每天都在核心产品的细节上绞尽脑汁,一再斟酌,长时间下来产生疲乏与厌倦感是可预期的。

偶而喘息一下有帮助,但笔者尝试着与团队另闢一条路,就是搞一个 Side Project,可以让团队暂时脱离核心业务的笼罩,还是动脑,不过转个弯。惟这个 Side Project 还是师出有因,一样是笔者参考了美国的现况,认为台湾有机会推广的网路服务,且可以利用到核心产品的部份平台与应用来开发。

但笔者要团队把自己当成这个 Project 唯一的使用者们,就是不考虑市场与潜在使用者的需求是什幺,也不去比较类似的网站再作什幺,更没有营运模式为何的压力,而是想想自己的需求是什幺,自己想要怎幺玩。每週挪出一个固定的时间团队把需求丢出来讨论与辩论,先发散,订一个 deadline 收敛,就开始开发,同时团队自己使用。产品还是有策略,但没有任何行销规划,一切以满足自己,玩的爽快为唯一原则。创业有时候不就是以实现自己未被满足的需求为出发点吗?搞不好这个 Side Project 会大红大紫,You'll never know!

上述这些创业第二年初进行中的改变,当然现在不知道效果如何,只能等待时间来验证了。而不仅没变,还更坚定的,是笔者创业的执着与热情,心情比一年前更兴奋,high 到连夜失眠。Sleepless in San Jose,but it's a great problem!

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